수원시 연고 프로 스포츠구단 '승승장구'.. 2021년을 빛내다

kt wiz, 수원시 전폭 지원 힘입어 7시즌만에 정규리그 우승 신기록
수원FC, 18년만에 첫 파이널A…연고지 옮긴 수원KT소닉붐, 우승후보 도약
한국전력, 현대건설, 수원삼성 등 기존 연고 프로팀들도 모두 ‘선전’
씨름단·체조단·女아이스하키단 등 직장운동부도 좋은 성과로 결실

박진영 기자 | 기사입력 2021/11/09 [10:07]

수원시 연고 프로 스포츠구단 '승승장구'.. 2021년을 빛내다

kt wiz, 수원시 전폭 지원 힘입어 7시즌만에 정규리그 우승 신기록
수원FC, 18년만에 첫 파이널A…연고지 옮긴 수원KT소닉붐, 우승후보 도약
한국전력, 현대건설, 수원삼성 등 기존 연고 프로팀들도 모두 ‘선전’
씨름단·체조단·女아이스하키단 등 직장운동부도 좋은 성과로 결실

박진영 기자 | 입력 : 2021/11/09 [10:07]

[경인데일리] 수원시가 들썩이고 있다. 스포츠 덕분이다. 단계적 일상 회복의 첫걸음인 위드 코로나가 시작된 가운데 수원시를 연고로 한 프로 스포츠구단이 승승장구하면서 시민들에게 연일 기쁜 소식을 들려주고 있다. 씨름을 필두로 한 수원시 소속 직장운동부 선수들의 선전도 만만치 않다. 스포츠 도시를 꿈꾸며 전폭적인 지원을 아끼지 않고 있는 수원시에서 프로스포츠 및 엘리트 체육 지원이 좋은 결실을 맺으며 시민들을 즐겁게 하고 있다.

 

지난 7일 염태영 수원시장이 수원KT소닉붐아레나에서 펼쳐진 KT소닉붐의 홈경기에서 시투 후 경기를 직관하며 응원하고 있다.

 

◇7시즌 만에 리그 우승 역사 기록한 kt wiz

 

2021년 10월의 마지막 날인 31일 오후 대구 삼성라이온즈파크. 2021 KBO 리그 정규시즌에서 공동 선두를 달리던 수원 kt wiz와 대구 삼성 라이온즈 중 한국시리즈에 직행할 팀을 가리기 위한 1위 결정전이 펼쳐졌다.

 

긴장감이 감돌던 9회 말 2아웃 상황에서 1점 앞서고 있던 kt wiz가 마지막 아웃 카운트를 잡자 선수들이 모두 운동장으로 뛰쳐나왔다. 어린아이처럼 기뻐하는 선수들의 모습에 ‘10번째 마법사’로 불리는 팬들과 수원시민의 눈시울도 붉어지는 순간이었다. 

 

신생 구단인 kt wiz의 초기 성적은 고전의 연속이었다. 1군 무대에 등장한 2015년 이후 3년 연속 꼴찌였다. 이후 2018년 9위, 2019년 6위, 지난해 2위 등 지속적으로 실력을 드러내며 가능성을 높여온 kt wiz는 결국 2021년 정규시즌에서 우승을 거머쥐었다. 리그 진출 후 7시즌 만에 최단기간 우승이라는 대기록이다. 막내 구단이 이름처럼 ‘마법 같은 일’을 이뤄낸 셈이다. 

 

kt wiz의 선전 뒤에는 수원시와 시민들의 지원이 한몫을 했다. 프로야구 10번째 구단 유치 경쟁이 치열하던 2011년부터 수원시와 시민들은 야구단 유치를 위해 힘을 모았다. 시민연대가 출범해 30만 명 서명운동과 야구장 증축 등 사력을 다한 결과, 2013년 4월 kt wiz는 수원시에 둥지를 틀었다.

 

수원시는 2차에 걸쳐 총 470억 원(국·도비 포함)을 투입해 야구장을 보수하고, 관람석과 편의시설을 정비해 2만2000여 명의 관중이 경기를 관람할 수 있도록 만들었다. 

 

특히 수원시는 kt wiz에 전폭적인 지원을 아끼지 않았다. 가장 큰 지원은 야구장의 장기간 무상임대다. 무려 25년간 수원야구장을 사용할 수 있는 파격적인 조건이었다. 수원도시공사가 갖고 있던 수원야구장 운영권도 KT에 위탁했다.

 

다른 구단의 경우 지자체가 운영권을 가진 경기장을 단기 임대해 사용하고 있는 것과 대비된다. 야구장에 대한 운영권을 확보한 kt wiz는 자율성을 극대화해 활용할 수 있도록 각종 시설 개선 및 보수를 진행하며 경기 운영과 경기력 향상에 도움이 되도록 했다. 

 

kt wiz의 첫 우승은 수원시민의 경사이기도 하다. 수원시는 청사 외벽과 동 행정복지센터 등에 현수막을 내걸고 축하를 전했고, 위즈파크 주변의 주민자치위원회와 통장협의회, 상인회 등 시민들도 현수막을 걸어 선수단에 축하를 전했다.

 

2021년 KBO 리그 정규시즌에서 우승한 kt wiz 선수들이 첫 우승을 자축하며 팬들에게 현수막으로 감사 인사를 전하고 있다. (kt wiz 제공)

 

◇축구, 농구, 배구까지 2021년 프로스포츠가 흥했다!

 

야구뿐 아니라 축구, 농구, 배구 등 수원시를 연고로 둔 4대 프로스포츠 구단들은 모두 올해 시즌에서 선전하며 스포츠 도시 수원시의 위상을 높이는 데 기여하고 있다. 

 

수원시 연고 프로스포츠의 기둥과도 같은 프로축구팀도 향상된 경기력을 보였다. 2020년 K리그2 2위에서 K리그1로 재승격한 수원FC는 정규시즌에서 12개의 팀 중 4위로 파이널리그A에 진출했다. 2003년 수원시청 축구단으로 창단한 이래 18년 만에 처음 맺은 결실이다. 최소 6위의 성적을 확보한 만큼 다음 시즌 강등 걱정도 없다.

 

수원시는 시민구단인 수원FC가 1부 리그로 승격한 뒤 전력을 강화하기 위해 올해 50억 원의 예산을 증액해 지원했다. 덕분에 핵심 공격수인 외국인 선수 라스가 최다득점 2위(17골)에, 무릴로가 최다도움 2위(10회)로 랭크되며 팀의 선전을 이끌 수 있었다.

 

또 주 경기장인 종합운동장(캐슬파크)의 잔디 공사를 진행하며 잔디 활착을 위해 내년 봄까지 운동장을 사용할 수 없게 되자 공사 기간 중 수원FC가 수원월드컵경기장을 사용할 수 있도록 지원하고 있다. 뿐만 아니라 프로축구 전통 강자인 수원삼성 블루윙즈 역시 2019년과 2020년 시즌에서 연속으로 8위를 기록하며 고전했으나 올해는 다시 파이널리그A로 진입해 숨 고르기를 하고 있다. 

 

지난 9월 30일 수원시로 연고지를 옮긴 수원KT소닉붐의 돌풍도 예사롭지 않다. KT소닉붐은 홈구장과 연습구장을 동일한 연고로 위치시켜야 한다는 KBL 지침에 따라 연습구장인 올레빅토리움과 5㎞ 거리인 서수원칠보체육관을 홈구장으로 변경했다.

 

수원시는 경기장 사용료를 감면하고, 체육관 명칭도 수원KT소닉붐아레나로 변경하는 한편 선수단 활동에 적극적으로 지원하겠다고 약속했다. 이후 KT소닉붐은 좋은 성적으로 수원시와 팬들에게 화답하는 중이다. 수년간 6~10위에 머물렀던 팀 성적이 올해 시즌에서 2위로 껑충 뛰어오르며 우승 후보로 기대감을 모으고 있다. 

 

배구단의 기세도 만만치 않다. 지난 10월 16일 2021~2022 V-리그가 시작된 후 남자부와 여자부 모두 수원을 연고로 둔 팀이 1위에 이름을 올리며 호기롭게 출발했다. 한국전력 빅스톰은 2018~2019, 2019~2020시즌에서 연속 최하위 팀이었다가 지난 시즌 5위를 기록했으나 올해 선두로 1라운드를 마무리하며 명예회복의 기대감을 높이고 있다.

 

수원시는 내년 연고지 재협약을 앞두고 사무국과 긴밀한 관계를 유지하며 한국전력 빅스톰이 봄 배구를 이어갈 수 있도록 지원할 계획이다. 

 

여자부 현대건설 힐스테이트도 지난해 꼴찌에서 올해 시즌 시작과 동시에 무패 행진을 이어가며 기대감을 높이고 있다. 현대건설 힐스테이트는 지난해 수원시와 연고지 재협약으로 5년간 안정적인 운영이 가능해진 상황이다.

 

수원시는 경기장 사용료 감면 등 구단의 요청사항을 최대한 반영함으로써 경기력을 향상하고, 체육관 시설 관리 등 관람환경도 개선할 수 있도록 지원하기로 했다. 이 같은 지원이 지난 KOVO컵에서 우승이라는 실적을 넘어 V-리그의 독주로 이어질 수 있을지 관심을 끈다.

 

지난 3월 10일 수원시에 연고를 둔 프로축구 수원삼성블루윙즈와 수원FC가 수원종합운동장에서 경기 후 서로 인사를 나누고 있다.

   

◇‘기세등등’ 직장운동부도 달콤한 결실 ‘주렁주렁’

 

수원시 스포츠의 활약은 직장운동부에서도 두드러졌다. 수원시는 15개 종목 15개 팀 124명의 직장운동경기부를 운영 중이다. 그중에서도 레슬링, 배드민턴, 소프트테니스, 아이스하키, 조정, 체조, 태권도, 테니스 등 8개 종목에서 21명의 국가대표 선수가 수원시청에 소속돼 있다. 

 

특히 체조부 소속 여서정 선수는 지난여름 도쿄올림픽에서 값진 동메달을 수원시청에 안겨줬다. 대한민국 여자 기계체조 역사상 최초의 올림픽 메달이자 부녀 메달리스트 탄생이라는 경사에 더해 수원시 소속 선수가 받은 첫 올림픽 메달이라는 뜻깊은 메달이었다.

 

수원시는 체조부의 원활한 훈련을 위해 수원북중학교 체조체육관을 이용할 수 있도록 협조를 구하고, 수원시체육회를 통해 소요경비 일부를 지원하고 있다. 

 

평창동계올림픽 개막을 앞두고 수원시가 전격적으로 창단한 여자 아이스하키팀 소속 국가대표 선수들도 활약하고 있다. 내년 겨울 열릴 베이징올림픽 2차 예선에서 조 1위로 최종 예선 E조 경기에 진출, 올림픽 본선행 티켓을 획득을 노린다.

 

수원시는 아이스하키팀 전원에게 선수촌 입촌을 지원해 안정적인 훈련 여건을 제공해 왔다. 수원시는 기초지자체 중 유일하게 직장운동경기부를 위한 선수촌을 운영 중이다. 훈련장은 물론 숙소와 식당을 갖춘 독립된 공간에서 숙식과 훈련을 해결함으로써 개인적인 생활의 걱정을 덜고 훈련에 집중할 수 있도록 한 것이다. 

 

수원시청 씨름단 역시 수원시의 자랑이다. 씨름단의 원활한 훈련 및 대회 운영을 위해 2015년 광교씨름전용체육관과 2019년 광교씨름연습장을 건립해 활용할 수 있도록 하고 있다.

 

임태혁 선수와 이승호 선수가 올해 대회마다 금강장사 타이틀을 주고받으며 두각을 드러냈으며, 문형석 선수도 지난 5일 천하장사 씨름대축제에서 금강장사 타이틀을 따냈다. 뿐만 아니라 문준석, 이주용, 김민우, 이효진 등 수원시청 소속 씨름 선수들이 대회마다 실력을 아낌없이 보여주며 수원시청에 우승 트로피를 안겨줬다. 

 

염태영 수원시장은 “창단 후 최단기간 우승한 kt wiz를 비롯해 수원시 연고 팀들의 선전으로 수원시가 프로스포츠 분야에서 새로운 역사를 쓰고 있다”며 “끝까지 좋은 성적을 거둘 수 있도록 총력을 다해 지원하고 시민들도 많이 응원할 수 있도록 독려하겠다”고 말했다.

 

 

 

 

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